疫情加速自动驾驶工程机械发展,前景可观

2020-05-21 11:41:00
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摘要:受新冠疫情影响,全球大多数国家正在采取不同程度的防控措施。在严厉的防控举措下,诸多工程项目受到影响,工程机械下游需求承压。
受新冠疫情影响,全球大多数国家正在采取不同程度的防控措施。在严厉的防控举措下,诸多工程项目受到影响, 工程机械下游需求承压。
    整体而言,新冠疫情对工程项目造成的影响体现在两个方面:一是疫情严重时,地方政府发布的延迟复工令;二是因疫情引起原材料供应短缺、劳动力不足等问题,造成项目无法施工。           
   以浙江象山一家建筑工程公司为例,去年该公司承建了一个工程,按照合同约定,工程应该在今年四月初完成,由于疫情影响,工期肯定无法在合同约定的时间里完成。此外,由于工期延长,建筑公司的成本费用也会明显增加,给企业带来预料之外的损失。
    据美国工程总承包商协会调查显示,多达39%的工程正在被取消或者推迟,新冠疫情对美国工程领域的影响马上会波及工程机械行业。
    但另一方面,受新冠疫情影响,自动驾驶工程机械受到了越来越多关注。相较于自动驾驶乘用车,自动驾驶工程机械有着更加广泛的应用范畴,包括采矿、建筑、仓库等等。
    在新冠疫情影响下,自动驾驶技术的好处显而易见——“无需戴口罩,不怕被传染”,通过减少人与人的接触,可以一定程度缓解疫情的蔓延。 
自动驾驶工程机械前景可观
    实际上,国外著名的工程机械公司,如卡特彼勒、小松等一直在研发无人工程机械,譬如小松的自动驾驶矿山自卸车直接取消了驾驶室,已经在澳大利亚和智利投入实用。国内的工程机械企业如三一、徐工、厦工等也早在探索各自的自动驾驶和遥控驾驶产品。
    以采矿工程机械为例,中国矿主每年要在矿石物料运输上支付上百亿的人力成本,并且还不能很好解决运输安全和效率问题,显然,自动驾驶技术在采矿这个应用场景有着巨大的潜力。
     正是基于广阔的市场前景,百度从2018年开始就大力推动AI技术在工程机械行业落地,推出了基于视觉技术、低成本、可量产的无人挖掘机。作为百度工程机械智能化方案产品,其具备多目感知与强化学习能力,能实现最优自动作业、自动卸载等能力。有数据显示无人自助挖掘机可节约40%的人力成本,提升承包商50%的工程收益。
    另一个现实是,自动驾驶技术在工程项目现场更容易落地。通常情况下,工程项目运输道路较为封闭,每辆工程机械都在相对固定的路线上进行作业,时速也有所限制。而且,大多数工程项目现场不是一个道路场景,而是作业场景,没有上牌照的问题——这些条件都有利于自动驾驶的快速落地。
    可以想见,新冠疫情结束后,自动驾驶工程机械将迎来快速发展期,也将加速了一批面向工程机械行业的自动驾驶创业公司的发展。 
疫情加速自动驾驶工程机械发展
    位于硅谷的SafeAI 就是一家为重型设备行业创建自动驾驶平台的初创公司。在创建之初,SafeAI获得了日本工程建筑巨头大林组(Obayashi)和工程领域知名投资机构Foundamental的战略投资。

SafeAI  

    SafeAI专注于自动驾驶汽车技术,专为采矿和建筑行业中使用的重型设备而设计和制造。SafeAI通过与韩国斗山山猫(Doosan Bobcat)合作,共同生产自动驾驶装载机和挖掘机,并且已经在圣何塞的SafeAI试验场上的山猫滑移装载机上展示和测试其软件。
    SafeAI创始人兼首席执行官Bibhrajit Halder称:我们希望通过添加一个底层架构,充当工程机械设备的自动驾驶平台,该平台的设计考虑了开放性、模块化和可升级性,以帮助客户可以利用人工智能技术的新进展。
    作为自动驾驶领域的一员老将,Bibhrajit Halder 在多家知名公司留下过自己的印记。2004 年,Bibhrajit Halder 第一次与自动驾驶结缘,当时他还是范德堡大学博士生。职业生涯初期,Bibhrajit Halder效力于卡特彼勒,后加入福特,接着是法拉第未来和苹果;如今走上创业之路成为SafeAI 的联合创始人兼CEO。
    Bibhrajit Halder认为,重型工程机械是自动驾驶技术的绝佳应用场景。尽管大众对这一领域了解并不多,但其实一些自动驾驶功能在该领域的商用化进程已经超过10 年。
    这也是Bibhrajit Halder选择在自动驾驶工程机械领域创业的重要原因。不同的是,SafeAI的使命是将自动驾驶级别提升到更高的水平。

    对于SafeAI而言,目前主要专注于其中两个行业:采矿和建筑,比如将材料从地下挖出并放在某处、对材料进行进一步处理等工程,在这个过程中使用的设备包括矿山自卸车、挖掘机、装载机等多种设备。基于这些应用场景,自动驾驶工程机械的想象大门正在进一步打开。



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